第2回 牛乳の容器編

 

  第1回 配達の歴史編    第2回 牛乳の容器編    第3回 味と品質編

 

 1866年(慶応2)、千葉から横浜に移った前田留吉が、和牛6頭を飼って始めたのが、日本の搾乳の始まりとされています。しかし、当初の牛乳は日常的に飲む飲料とは言えず、滋養の高い「薬」のようなものでした。

 店頭での量り売りのほか、明治時代から牛乳の宅配は行われていたようです。しかし、専用の容器に入れて配達したのではありません。牛乳 が入った巨大なブリキの輸送缶に、ジョウゴと柄の長い杓子(しゃくし)をかけて訪問し、お客が出す鍋やどんぶりなどの容器に、5勺(約90ml)単位で量 り売りしていました。

 最初の宅配牛乳専用の容器は、右の写真のような小さなブリキ缶でした。初めは口を紙で包んでいましたが、後に口を木やコルクの栓でふたをするようになりました。一部では陶器製のびんもあったようです。

●ブリキ製の牛乳容器(明治時代)
コルク栓で手持ちが付いており、
いかにも「薬」の容器らしい形。

(現物はトモヱ牛乳博物館に展示されています)

 

 

 

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 ブリキや陶器の後は、ガラス製のびんが全国に普及していくことになります。明治22年、東京の津田牛乳店が初めてガラスびんを採用したのが皮切りだそうです。

 初期のガラスびんは青や緑色をした有色びんが多く、首が細長いものでした。陶器や金属製のふたを針金で押さえたり、または金属のねじぶたで口を閉じていたようです。大正時代に、現在のびんビールで使用しているような王冠栓が登場してからは、王冠栓が一般的になります。

 昭和にはいると、それまで細長かったびんの口が、現在見なれているような広口に変わります。昭和3年10月、警視庁により施行された 「牛乳営業取締規則施行細則」で、小売り配布用の牛乳は「無色透明硝子罎(ガラスびん)を用い、王冠栓を密栓」することが義務づけられたからです。ところが、当時は無色透明ガラスびんに王冠栓で密栓することが難しく、業者は頭を抱えてしまいます。そこで外国の牛乳びんのカタログを取り寄せたところ、紙栓をしてフード(掛け紙)をしているタイプのものがあり、警視庁はこれを認めたと言います。初期のフードはパラフィン紙を輪ゴムで留めたものでした。

●現存するもっとも古い牛乳用の
ガラスびん(江戸時代後期)

一般に流通したものではなく、
相当に身分が高い人が使用したと思われる。

(現物はトモヱ牛乳博物館に展示されています)

 

 

●細口ガラスびん(明治~昭和時代)
金属製のふたを針金で閉じたタイプ。
5勺(約90ml)、1合(約180ml)、
2合(約360ml)のタイプがあり、
家庭の経済事情などによって選ばれた。

(現物はトモヱ牛乳博物館に展示されています)

 

 

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 一時は統一が図られた牛乳びんでしたが、昭和10年代になると戦況下の物資不足に伴って、再び有色びんが使用されるようになります。青いびんのほか、「雑びん」と呼ばれる再生ガラスの黒いびんも現れます。

 

 

 

 

 

 

●戦時体制下の有色ガラスびん(昭和時代)
 左はビールびんなどを再生した「雑びん」で
 かなり黒い。不安だが、仕方のない時代だった。
(現物はトモヱ牛乳博物館に展示されています)

 

 

 戦後は、外国製(スウェーデン・テトラパック社)の三角錐をした紙容器が現れましたが、これは主に給食用に使用され、宅配用の容器はまた無色のガラスびんに戻ります。また、牛乳以外に加工乳も登場しますが、加工乳には、丸いびんの代わりに角びんを使用したり、フードの素材を変えることで デラックス感を与えたといいます。

 

 

 

 

 

 

●いろいろなフード(昭和時代)
 紙のフード(左)は昭和30年代。昭和40年代に
 なるとビニル製のフード(中)が普及した。
 加工乳には銀紙のフード(右)を使用する
 などして、ふつうの牛乳と区別された。
  (現物はトモヱ牛乳博物館に展示されています) 

 

 

 現在は、多くの乳業メーカーが宅配牛乳にリターナブルびんを使用しています。最新設備で製造されたリターナブルびんは、衛生面にじゅうぶん気を配りながら、各家庭に届けられ、家庭から回収されたリターナブルびんは、しっかりと洗浄殺菌したうえで再利用されています。

 ブリキ缶からガラスびん、そしてリターナブルびんへと、宅配牛乳の容器は、衛生面でも環境面でも常に進化しつづけています。

●現在のリターナブルびん
 軽量化も図られた現在のびんは、いたずらされにくい
 シュリンクフード、開けやすいポリキャップなど、
 安全面や機能面でも進化しています。

 

 

 

 

 

  • 『牛乳と日本人[新版]』(吉田豊著、2000年、新宿書房刊)
  • 『東京牛乳物語』(黒川鍾信著、1998年、新潮社刊)
  • 『東京の牛乳衛生史──130年のあゆみ──』(海沼勝著、2001年刊)
  • 『MILK CAP 牛乳ビンのふたの本』(和田安郎監修、2002年、きんとうん出版刊)